History of India: Revolution of Raja Ram Jaat

​Raja Ram Jaat: The one who plundered Sikandra and dug out Akbar’s grave to burn his bones.
We know that Akbar, one of the greatest rulers in Indian history, died in the year 1605 and his tomb is located at Sikandra, Agra. Unhappily, the marble slab at Akbar’s tomb no longer covers his bones. I was also shocked when I heard this. To learn more, we should go through the history of reign of Aurangzeb. Aurangzeb was a devout Muslim and he reverted Akbar’s policies of religious tolerance. During his reign, many revolts occurred in different parts of the empire.
The Uprising of Peasants
The Jats were mostly peasants of Hindu religion, brave and hard working, who had settled around Mathura and Agra. They were ordered to pay heavy taxes. In 1668, Aurangzeb appointed Abdun Nabi Khan, a religious man, as faujdar of Mathura, to curb the Hindus of this area. Mathura was the birthplace of Krishna and is sacred to the Hindus. At Mathura, he built a mosque on the ruins of a Hindu temple.
Gokula’s Rebellion (1669): The first rebellion of the Jats was lead by Gokula, the zamindar of Tilpat, near Mathura. The Jats under Gokula, rose in revolt and refused to pay the revenue. Majority of the rebels were Jats, though it consisted of other local people such as Meo, Meena, Ahir, Gujjar, Naruka, Panwar as well. Gokula defeated and killed Abdun Nabi Khan (May 1669) and plundered the pargana of Sadabad. Soon the disorder spread to Agra. Aurangzeb sent a strong force under Radandaz Khan to put down the rebels. An attempt was also made to make terms with Gokula by granting him pardon on the condition of surrender of his booty, but he refused. Hasan Ali Khan was sent against the rebels in the villages of Rewara, Chandarkha and Sarkhud.

The villagers fought up to noon with bows and muskets; and then, being unable to resist any longer, many of them performed jauhar of their women and rushed upon the swords of Mughals. Nearly 300 of the villagers were killed and others were made prisoners. Pleased with his performance, Aurangzeb made Hasan Ali Khan the new faujdar of Mathura. The Jat revolt was crushed when Gokula was captured by Hasan Ali Khan with help of his peshkar, Shaikh Razi-ud-din. According to Maasir-i-Alamgiri, Gokula’s limbs were hacked off in the police office of Agra (1670). Gokula’s son and daughter were forcibly converted to Islam.
Aurangzeb then issued orders for the demolition of the Keshava Rai temple of Mathura which was built by Bir Singh Deo Bundela (whom the Emperor Jahangir had hired for killing Abul Fazl). After the destruction of temple, a lofty mosque was built on its site. The idols, set with costly jewels were brought to Agra and buried under the steps of the mosque of Jahan Ara Begum. Moreover, Aurangzeb changed the name of Mathura to Islamabad.
Raja Ram’s Rebellion (1688): While Aurangzeb was engaged in the Deccan, the Jats rise up again under their new leader Raja Ram (1670-1688), the zamindar of Sinsin. Here is a brief history of Raja Ram Jat: Among the former chiefs of Jats, Bajja Jat, zamindar of Sinsin, was pre-eminent. He died leaving behind him three sons: Churaman, Badan Singh and Raja Ram. Raja Ram organized Jat groups of different clans and united them under him. He gave the farmers military training; built mud forts in deep jungles and turned to guerrilla warfare. He organized raids in Agra, attacked and plundered several caravans. Safi Khan, the governor of Agra, could do nothing. The first attempt by Raja Ram to demolish Akbar’s tomb was repulsed by the local faujdar Mir Abul-fazl, though with great difficulty. Raja Ram attacked the Mughal commander Aghar Khan (who was coming from Kabul to Agra) near Dholpur and captured many bullocks, carts, horses and took women as prisoners. Aghar Khan pursued them to the fort and rescued the women after a sharp struggle. He then invested the fort of the Jats; but he was killed by a musket bullet. In 1688, Raja Ram attacked Mahabat Khan who on his way from Gujarat to Lahore was encamped at Sikandra. A fierce fight was followed in which Raja Ram was finally overpowered and driven back. At this time Shaistah Khan, Aurangzeb’s uncle, was appointed governor of Agra, but before he took charge, Raja Ram reappeared at Sikandra. In Manucci’s words, “already angered by the demands of the governors for revenue, a great number of the Jats assembled and marched to the mausoleum of Akbar. They began their pillage by breaking in the great gates of bronze which it had, robbing the valuable precious stones and plates of gold and silver, and destroying what they were not able to carry away. Dragging out the bones of Akbar from the grand grave, they threw them angrily into the fire and burnt them chanting their curses”, avenging the death of Gokula (Mar 1688).
Aurangzeb was much afflicted at this piece of boldness and this outrage. He sent Khan-i-Jahan Bahadur Kokaltash (Zafar Jang) to punish and put down the rebels, but he could not subdue them. Aurangzeb appointed Prince Bidar Bakht and Bishan Singh, Raja of Amber, to proceed against the Jats. Soon after the sacking of Sikandra, Raja Ram turned his attention towards the war between the Chauhans and the Sekhawat Rajputs. Raja Ram accepted the Chauhan’s request, however, was shot dead by a Mughal musketeer at Bijal in Jul 1688. The Prince Bidar Bakht, seventeen years old grandson of Aurangzeb (son of Azam Shah and Jahanzeb Banu Begum), laid siege to the fort of Sinsin and captured it in 1690. However, Churaman (1695-1721), brother of Raja Ram, continued the revolt and founded the Jat kingdom of Bharatpur in Rajasthan.

In Hindi:
राजाराम जाट : जिसने अकबर की कब्र खोदकर अस्थियाँ जला डाली थी
ज्ञान दर्पण पर इतिहास के लेखों की श्रंखला में आप अक्सर राजस्थान के राजपूत वीरों का इतिहास पढ़ते रहते है , पर इस वीर प्रसूता भूमि ने राजपूतों के अलावा अन्य जातियों में भी अनेक वीर पैदा किये है जिन्होंने धर्म की रक्षा के लिए हल (कृषि के औजार) छोड़कर तलवार थाम धर्म विरोधी शासकों से जमकर लोहा ले अपनी वीरता का प्रदर्शन किया है | खास बात तो यह है कि ऐसे वीरों ने बिना प्रशिक्षित सेना के सिर्फ जन समुदाय को इक्कठा कर उसी के सहारे क्रूर धर्म विरोधी सत्ता से टक्कर ली | आज ऐसे ही एक वीर से परिचय करते है जिसने अपना कृषि कार्य छोड़कर किसान मजदूरों के सहारे भारत के सबसे कट्टर धार्मिक उन्मादी बादशाह औरंगजेब के खिलाफ विद्रोह कर अपनी वीरता डंका बजाया |
इस बांके वीर द्वारा औरंगजेब की धर्म विरोधी नीतियों के खिलाफ विद्रोह के बारे में ठाकुर सुरजनसिंह शेखावत अपनी पुस्तक ‘गिरधर वंश प्रकाश’ जो राजस्थान के तत्कालीन खंडेला ठिकाने का वृहद् इतिहास है में लिखते है –

“मेवात प्रान्त के बृजमंडल-क्षेत्र के निवासी जाट,यद्धपि खेतिहर किसान थे,किन्तु वे जन्म-जात लड़ाकू वीर योद्धा भी थे | अन्याय और अत्याचार के प्रतिकार हेतु शक्तिशाली सत्ता-बल से टकराने के लिए भी वे सदैव कटिबद्ध रहते थे | बादशाह औरंगजेब की हिन्दू धर्म विरोधी नीति व मथुरा व वृन्दावन के देवमन्दिरों को ध्वस्त करने के चलते उत्तेजित जाटों ने गोकुला के नेतृत्व में संगठित होकर स्थानीय मुग़ल सेनाधिकारियों से डटकर मुकाबला किया था| उनसे लड़ते हुए अनेक मुग़ल मनसबदार मारे गए | जाटों ने गांवों का लगान देना बंद कर दिया | मुग़ल सेना से लड़ते हुए गोकुला के मारे जाने पर सिनसिनी गांव के चौधरी भज्जाराम के पुत्र राजाराम जो अप्रतिम वीर एवं योद्धा था ने उस विद्रोह का नेतृत्व संभाला|”
राजाराम ने बादशाह के खालसा गांव में जमकर लूटपाट की एवं दिल्ली आगरा के बीच आवागमन के प्रमुख मार्गों को असुरक्षित बना दिया |जो भी मुग़ल सेनापति उसे दबाने व दण्डित करने के लिए भेजे गए वे सब पराजित होकर भाग छूटे|
राजाराम ने आगरा के समीप निर्मित सम्राट अकबर के भव्य एवं विशाल मकबरे को तोड़फोड़ कर वहां पर सुसज्जित बहुमूल्य साजसामान लुट लिया व कब्रों को खोदकर सम्राट अकबर व जहाँगीर के अवशेषों (अस्ति-पंजरों) को निकालकर अग्नि को समर्पित कर दिया | केसरीसिंह समर के वर्णानुसार –

ढाही मसती बसती करी, खोद कबर करि खड्ड |अकबर अरु जहाँगीर के , गाडे कढि हड्ड ||

केसरीसिंह समर का उक्त वर्णन अतिश्योक्ति न होकर एक प्रमाण-पुष्ट तथ्य है,जिसकी पुष्टि तत्कालीन फ्रेंच यात्री निकोलो-मनूची के यात्रा विवरण के निम्नांकित उल्लेख से भी होती है | उसने लिखा है –

‘already angered by the demands of the governors for revenue, a great number of the Jats assembled and marched to the mausoleum of Akbar. They began their pillage by breaking in the great gates of bronze which it had, robbing the valuable precious stones and plates of gold and silver, and destroying what they were not able to carry away. Dragging out the bones of Akbar from the grand grave, they threw them angrily into the fire and burnt them chanting their curses” (Storia-Mogor by Manucci)

प्रसिद्ध अंग्रेज इतिहास लेखक विन्सेंट स्मिथ ने भी अपनी पुस्तक “अकबर दी ग्रेट मुग़ल” में निकोलो-मनूची के उल्लेख की पुष्टि करते लिखा है – ‘बादशाह औरंगजेब जब दक्षिण में मराठा युद्ध में सलंग्न था -मथुरा क्षेत्र के उपद्रवी जाटों ने सम्राट अकबर का मकबरा तोड़ डाला | उसकी कब्र खोदकर उसके अवशेष अग्नि में जला डाले | इस प्रकार अकबर की अंतिम आंतरिक -इच्छा की पूर्ति हुई|’ (Akbar the great mugal-P328, vincent smith)
आगरा सूबा में नियुक्त मुग़ल सेनाधिकारियों से राजाराम का दमन नहीं किया जा सका, तो बादशाह ने आम्बेर के राजा बिशनसिंह को,जिसका पिता राजा रामसिंह उन्ही दिनों में मृत्यु को प्राप्त हुए थे -मथुरा का फौजदार बनाकर जाटों के विरुद्ध भेजा | राजा बिशनसिंह उस समय नाबालिग था सो लाम्बा का ठाकुर हरिसिंह उसका अभिभावक होने के नाते सभी कार्य संचालित करता था | ठाकुर हरीसिंह ने ही खंडेला के राजा केसरी सिंह जो खुद भी बाद में औरंगजेब का विद्रोही बना और शाही सेना से युद्ध करता हुआ वीर गति को प्राप्त हुआ था को समझाकर साथ ले आया था| हालांकि खंडेला का राजा केसरीसिंह उस वक्त शाही सेवा में नहीं था|
केसरीसिंह समर के अनुसार-‘राजाराम को दण्डित करने हेतु राजा केसरीसिंह को भी शाही फरमान भेज कर आमंत्रित किया गया था | अपने भाई बांधवों के साथ केसरीसिंह ने युद्धार्थ प्रयाण किया | रेवाड़ी परगने के खोहरी नामक कस्बे के पास अपनी सैनिक चौकी स्थापित करके केसरीसिंह ने राजाराम के ठिकानों पर आक्रमण किए| राजाराम भी मुकाबले के लिए अपने साथियों के आया और दोनों दलों के बीच जमकर घोर युद्ध हुआ | जाटों की सेना पराजित होकर समर-भूमि से पलायन कर गई| “जाटों के नवीन इतिहास” के अनुसार -राजाराम युद्ध में घायल होकर बंदी बना लिया गया था| सेना के मुग़ल सैनिकों ने उसका मस्तक काटकर बादशाह के पास भेज दिया|
इस प्रकार इस जाट वीर ने धर्म विरोधी शाही नीति के खिलाफ विद्रोह में वीर-गति प्राप्त की।